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 Qué es y como funciona la tecnología de internet por red eléctrica

 
Agradecemos a Tecnocom el siguiente documento tipo FAQ que enumera las principales características y ventajas de este sistema


 La historia del PLC

• La idea de utilizar el cable eléctrico para transmisión de información no es nueva.
• El uso de PLC en sus orígenes se limitaba al control de líneas eléctricas y a la transmisión a baja velocidad de las lecturas de los contadores.
• Más adelante, las propias empresas eléctricas empezaron a utilizar sus propias redes eléctricas para la transmisión de datos de modo interno.
• Intentos de implantación fallidos (Inglaterra, Alemania).
• Durante finales de los noventa los avances tecnológicos realizados permiten alcanzar velocidades de transmisión de Megabits.

Características destacadas de PLC

• Tecnología de banda ancha
• Velocidades de transmisión de hasta 45 Mbps.
• Proceso de instalación sencillo y rápido para el cliente final.
• Enchufe eléctrico (Toma única de alimentación, voz y datos.)
• Sin necesidad de obras ni cableado adicional.
• Equipo de conexión (Modem PLC)
• Transmisión simultánea de voz y datos.
• Conexión de datos permanente (activa las 24 horas del día)
• Permite seguir prestando el suministro eléctrico sin ningún problema

Ventajas de PLC

• La principal: SE EMPLEA LA INFRAESTRUCTURA EXISTENTE.
• Los servicios ofertados son competitivos en calidad y en precio.
• Alternativa válida a las conexiones ADSL.
• Gran ubicuidad: permite un despliegue masivo de la tecnología, ya que la red ya está implantada.

Estado actual de PLC

• PLC permite actualmente la transmisión de datos a velocidades de hasta 135 Mbps, lo que posibilita la transformación de la red eléctrica en una autentica red de banda ancha.


¿Cómo funciona PLC?

• PLC utiliza las redes de distribución de electricidad para la transmisión de datos.
• La energía eléctrica llega a los usuarios en forma de corriente alterna de baja frecuencia (50 ó 60 Hz).
• Para PLC se utiliza alta frecuencia (1,6 – 30 MHz) para transportar datos, voz y video.

¿Cuál es el ámbito de PLC?

• Tramo de Media Tensión (entre 15 y 50 Kilovoltios) que abarca desde la central generadora de energía hasta el primer transformador elevador.
• Tramo de Transporte o de Alta Tensión (entre 220 y 400 Kilovoltios) que conduce la energía hasta la subestación de transporte.
• Tramo de Media Tensión (de 66 a 132 Kilovoltios) entre la subestación de transporte y la subestación de distribución.
• Tramo de Media Tensión (entre 10 y 50 Kilovoltios) desde la subestación de distribución hasta el centro de distribución.
• Red de Baja Tensión (entre 220 y 380 Voltios) que distribuye la energía dentro de los centros urbanos para uso doméstico, comercial e industrial.

¿Como funciona?

El usuario final simplemente enchufa su módem PLC a la red eléctrica. El módem establece comunicación con el “Repetidor” de dicho edificio o manzana situado en el cuarto de contadores. Esta comunicación es protegida por algoritmos propietarios de DS2 implementados en hardware y transcurre en el tramo de baja tensión.

La velocidad en este tramo es de 45 Mbps actualmente, pero con claro camino de evolución. Estos 45 Mbps son realmente 27 Mbps en sentido descendente (bajada) y 18 en sentido ascendente (subida), con la que la comunicación es asimétrica y se comparten entre todos los usuarios que colgarán de dicho Repetidor, con un máximo de 256 usuarios.

Muchas personas se asustan un poco cuando comprenden que los 45 Mbps se quedan en 27 Mbps de subida y 18 Mbps de bajada a compartir entre todos los usuarios. A mí personalmente esto no me supone ninguna novedad y creo que esto mismo ocurre también en el caso de ADSL. De todas maneras esto es mi opinión personal y oigo a menudo opiniones discrepantes.


¿Porque esto mismo ocurre en ADSL?

La gente argumenta que en el caso de ADSL, el usuario tiene una conexión individual hasta la central ya que el par de cobre no lo comparte con nadie. Aunque esto sea cierto, tal y como he explicado en el apartado 2, todas las conexiones ADSL son juntadas por un multiplexor ATM y salen por el mismo enlace hasta el siguiente tramo de red. En este punto concreto, Telefónica decide cuantos ADSLs meter por Mbit/s de salida de que dispone. Se rumorea que en 1 Mbit/s de salida Telefónica concentra entre 6 y 8 conexiones ADSL.

En el caso de PLC está concentración ocurre antes, en el equipo repetidor concretamente, pero en mi opinión qué importa de cara al usuario dónde ocurra la concentración. Tomarse lo anterior en los términos planteados, sí que hay diferencias pero de otra índole.

Al final, el usuario dispone de un ancho de banda de salida a Internet mínimo determinado por la concentración (número de conexiones que se juntan por Mbit/s de salida) y la velocidad máxima está determinada por la cantidad de usuarios que en este momento estén usando su conexión ADSL, teniendo en cuenta la máxima teórica sea de 256 Kbps o 2 Mbps.

En PLC ocurre lo mismo, si 100 usuarios de un mismo equipo “Repetidor” están conectados, la velocidad máxima teórica de bajada es de 270 Kbps, pero si lo están tan sólo 10 usuarios la velocidad máxima teórica de bajada es de 2,7 Mbps mientras que en ADSL nunca vamos a pasar de los 256 Kbps o 2 Mbps ya que este es nuestro máximo teórico, haya o no muchos usuarios conectados. Desde ese punto de vista, PLC escala de una manera no igualada por ADSL.

Continuando con la explicación de la arquitectura de la red, el siguiente tramo de la red transcurre entre el “Repetidor” y su “Head End” correspondiente. Después, tal y como se puede ver en la figura, pasamos a un nivel en el que los equipos “Head End” se comunican entre sí. Este nivel corresponde a la red de Media Tensión. Aquí, las velocidades actuales son de 135 Mbps.

Para dar salida a Internet uno o varios de los “Head End” se conecta a una red de transporte clásica como las que describíamos en el apartado segundo de este artículo. Esta red de transporte suele ser SDH/Sonet o Gigabit Ethernet, que últimamente esté teniendo una enorme adopción.
Esta red de transporte proporciona la salida a Internet.

PLC: Equipos

Los equipos utilizados en las redes PLC son los siguientes:

Comenzaremos con el módem PLC que necesita una empresa o un usuario doméstico en su casa. Este equipo no sólo proporciona acceso a Internet sino también servicio telefónico de voz.

El módem de usuario se conecta con un equipo denominado “Repetidor”. Este equipo puede atender hasta 256 módems y se sitúa en el cuarto de contadores del edificio o manzana.

A su vez, el “Repetidor” se conecta con equipo “Head End”. Estos equipos se encuentran en los centros de transformación de la compañía energética.

¿Cuales son sus ventajas?

Tecnocom resume las ventajas de PLC sobre otras tecnologías en los siguientes puntos:

Economía de instalación
• Sin obra civil
• Cada instalación en un transformador da acceso entre 150-200 hogares

Modelo económico
• Con los costes de la tecnología actual: despliegue viable
• Se barajan escenarios de reducción de costes a medio plazo

Anchos de banda muy superiores a ADSL
• El límite de velocidad para ADSL es 2Mb
• PLC puede llegar a ofrecer velocidades superiores a los 10Mb

Emisiones electromagnéticas
• Equiparables a ADSL y muy inferiores a la telefonía móvil

Monopolio en el bucle local
• No existen alternativas a ADSL y el operador dominante tiene más del 90% de cuota de mercado
• Cualquier enchufe en casa se convertirá en un acceso a los servicios

Algunos factores que parecen decisivos de cara al éxito de la tecnología son:

• Lanzamiento rápido: tecnologías competidoras como VDSL, G.SHDL, ADSL2, ADSL2+, etc. tambien están en el horizonte con lo que aprovechar la actual situación es importante.
• Precio competitivo frente a ADSL
• Demostrar que la tecnología es segura
• Buena calidad VoIP (voz sobre IP)
• Velocidades y demás parámetros de conexión aceptables según lo ofertado
• Estabilidad frente a interferencias
• Marco legal y administrativo propicio
• Evolución de la actual tecnología y abaratamiento de los dispositivos PLC
• Mejora de la situación del mercado de Telecomunicaciones que se encuentrán deprimido
 


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